Dilatert kardiomyopati

Definisjon og årsak
Dilatert cardiomyopati (DCM) er en tilstand der hjertet er større enn normalt og har nedsatt funksjon. Hos hunder med DCM blir både forkamrene og hjertekamrene forstørret. Som regel er det venstre side av hjertet som er hardest rammet. Hjertet greier da ikke å pumpe blod som normalt ut i kroppen. Resultatet er at samler seg væske i lungene og hunden får nedsatt utholdenhet, såkalt hjertehoste og i verste fall akutt hjertesvikt. DCM kan oppstå som følge av betennelse i hjertet, nydannelser, blodpropp, for lite av aminosyren taurin, mm., men ofte er årsaken ukjent. Tilstanden er trolig arvelig. DCM sees på store, renrasede hunder som grand danois, newfoundlandshund, boxer, doberman og irsk ulvehund. Sees også hos cocker spaniel og bulldog. Hannhunder rammes oftere enn tisper.

Symptomer
- Nedsatt allmenntilstand, kommer ofte plutselig
- Svakhet
- Hoste pga. væske i lungene
- Hurtig pust
- Drikker mer enn normalt
- Vekttap og muskelsvinn, ofte mest tydelig over ryggen
- Stor i buken pga. væskeansamling
- Feber

Diagnose
Sykehistorie og klinisk undersøkelse vil gi veterinæren mistanke. Ved å lytte på hjertet med stetoskop kan man høre unormalt kraftige hjertetoner, bilyd eller arytmi. Røntgen viser ofte stort hjerte (særlig venstre side) og væske i lungene. For sikker diagnose benyttes ultralyd og EKG.

Behandling og prognose
DCM behandles med vanndrivende preparater og flere ulike hjertemedisiner. Prognosen er avventende til dårlig. De fleste hunder lever ikke mer enn 6 – 24 måneder etter at diagnosen stilles. Dobermann har ofte dårlig prognose.